Finsk tech, økosystemer og startup sauna

Hvad er det med Finland? En kold og mælkedrikkende nation, som trods af sin størrelse alligevel har gjort sig markant globalt bemærket for et innovativt uddannelsessystem, tech iværksætteri og startup økosystemer. Hvad kan vi lære af dem? Med midler fra Fonden for Entreprenørskab rejste 11 undervisere, udviklingsledere og konsulenter fra Roskilde Universitet, Erhvervsakademi Sjælland og Væksthus Sjælland fire dage mod nord for at blive klogere på den finske startup scene, hvilken rolle studerende spiller, og hvad vi kan lære om samarbejde. Turen bød på finsk startup sauna, et indblik i betydningen af netværkstænkning, bottom up strategier og at starte småt, men tænke stort. Og så selvfølgelig en tur forbi EM i Entreprenørskab.


Af Linnea Jacobsen, innovationsleder, Center for Entreprenørskab, Erhvervsakademi Sjælland


Maria 01 – This is not a hospital!

Sådan står der på stort skilt udenfor det kun et år gamle og 10.000 m2 store co-working space Maria 01. Vi er lige landet i Helsinki, har smidt vores kufferter på hotellet og drøner på inkubator crawl i Helsinki centrum. Maria 01 ligger lidt øst for Helsinki centrum i et gammelt hospital, og der er planer om at blive Helsinkis største af slagsen. Her møder vi CEO Voitto Kangas, som viser os rundt i de gamle hospitalsgange og sengepladser, hvor startups og virksomheder sidder dør om dør. Stedet er indrettet med brugte hospitalsmøbler og donationer fra lokale virksomheder. Maria 01 har nemlig større fokus på at matche startups, virksomheder og investorer end at købe dyre møbler. Et fokus som er et gennemgåede træk for mange inkubatorer og acceleratorer i Helsinki. Derudover lægger Voitto også vægt på, hvor vigtigt det er, at inkubatorer og acceleratorer i Helsinki kender hinanden godt og udnytter hinandens forskelligheder, for derigennem at gøre det så let som muligt for startups at navigere og vide, hvilke muligheder de har for hjælp, støtte, netværk og rådgivning. Og ikke mindst at miljøerne ligger geografisk placeret i nærheden af hinanden og af uddannelsesinstitutionerne.

Maria 01 har til huse i et 10.000 m2 gammelt hospital vest for Helsinki centrum.

Vi besøger Maria 01 to gange på vores tur. Stedet huser nemlig også større arrangementer, og ét af dem er en netværksdag for undervisere, der deltager i EM i Entreprenørskab arrangeret af JA Finland Nuori Yrittäjyys, som er det finske svar på Fonden for Entreprenørskab. Rektor Teemo Kokko, fra Haaga-Hella University of Applied Science giver os her et indblik i, hvordan finnerne har arbejdet med at ligestille praktiske og akademiske uddannelser for derigennem at drage fordele af hinandens forskelligheder, frem for at se hinanden som konkurrenter – også når det handler om entreprenørskab. Her understregede Teemo samtidig, hvor vigtige de studenterdrevne startup-selskaber har været for fremdriften og udbredelsen af iværksætteri i Helsinki.

 

Microsoft Flux – åben døgnet rundt for unge startups

Vores inkubator crawl fører os videre forbi Microsoft Flux, som er et åbent kontorlandskab med diverse faciliteter til helt unge startups. Konceptet er uforpligtende og alle medlemmer kan komme og gå som det passer døgnet rundt. Leder af Microsoft Flux, Agnieszka Soporek, fortæller, at de ikke har fokus på at rekruttere startups ind i programmet, men mere på at give de tidlige startups plads til at finde deres egne ben og rekruttere dem videre til inkubatorer og acceleratorer, når de er klar.

På væggen hos Microsoft Flux er et overblik over startup aktører i Helsinki som kan være næste skridt for en tidlig startup.

XEdu – brugerne først

Som led i XEdus accelerationsprogram introduceres medlemmerne til Design Thinking.

Et af crawlens absolutte højdepunkter er besøget på XEdu. Her arbejder byens mest ambitiøse edu tech startups. Stedet er strategisk placeret på University of Helsinkis campus, så alle medlemmer kun er i gåafstand til universitetets læreruddannelse. De digitale læremidler til folkeskolen udvikles i samarbejde med lærerstuderende. Derudover testes og videreudvikles produkterne også gennem samarbejde med lokale folkeskolelærere og deres klasser. Underviserne vælger selv, hvilke læremidler de ønsker at teste, og de har samtidig mulighed for at lade testen indgå i deres obligatoriske videnarbejde omkring deres underviserpraksis. XEdu insisterer på, at alle deres medlemmer har kendskab til i udviklingsmetoden design thinking. Metodens principper for brugercentreret design foregriber på den måde, at digitale læringsmidler udvikles forgæves på grund af manglende kendskab til brugernes hverdag og faglighed.

Programleder Niko Lindholm fortæller, at XEdu arbejder på at styrke og udvikle regionale så vel som globale økosystemer omkring startups, som udvikler digitale læringsmidler. Derfor har de også eksporteret deres model til samarbejdspartnere i både Asien, Afrika og USA.

Region Sjælland – 1-2-3 samarbejd!

Samarbejdsdag med Roskilde Univsersitet, Væksthus Sjælland og Erhvervsakademi Sjælland.

Efter at have samlet inspiration fra vores inkubator crawl skal vores egne samarbejdsevner stå sin prøve på dag to. Vi har afsat en hel dag til, at de tre institutioner Væksthus Sjælland, Roskilde Universitet og Erhvervsakademi Sjælland kan blive bedre til at samarbejde omkring innovation og entreprenørskab. Hovedtemaerne er, hvad vi brænder for hver især, og hvad vi kan brænde for sammen for at nå frem til en fælles vision. Vi er særligt inspirerede af, hvor dygtige finnerne er til at samarbejde på tværs af institutioner og organisationer med det fælles mål at styrke iværksættende kræfter på alle niveauer. Ud over konkrete tiltag som fælles innovationscamps og iværksætterpraktikker i regionens vækstfabrikker, så ønsker vi også fremover at styrke vores samarbejde omkring ledelsesuddannelser og inkubationsmiljøer, samt kortlægge og styrke både lokale og regionale økosystemer.

Vores fælles vision bliver at skabe og styrke en entreprenant kultur i Region Sjælland. Vi er gennem vores fire dage sammen blevet opmærksomme på vigtigheden af kontinuerligt at arbejde med styrkelse af de gode relationer. Vi vil derfor ud over diverse planlægningsmøder også invitere hinanden på besøg. Første besøg bliver i november på Roskilde Universitet, hvor vi blandt andet skal besøge FabLab RUC.

 

EM i Entreprenørskab

EM i Entreprenørskab. Danmark var repræsenteret af studerende fra SIMAC som flere gange har vundet titlen som europamestre. I år løb studerende fra Malta med sejren for udviklingen af et advarselsystem til motorcykler.

Og endelig bliver det tid til EM i Entreprenørskab. Der er nerver på hos studerende fra det meste af Europa, som skal pitche på scenen i Hotelli Presidentti. Vi er meget imponerede af kvaliteten af de fleste idéer og pitches. Et flot arrangement af JA Finland hosted af Ida Salo, som er tidligere vinder af de finske mesterskaber i entreprenørskab og CEO i virksomheden I’m Blue. Vi når også forbi de studerendes stande på 2. sal i Helsinki Shopping Center Kamppi til en udstilling af alt fra automatiserede græsslåmaskiner til motorvejsrabatter til prøvesmagning af fårekyllinger.

 

Urban Mill – Hvem har en stol, vi kan få?

Urban Mill er et kludetæppe af aktører, der er med til at opbygge og udvikle stedet sammen med de to ledere Kari Mikkelä og Lars Miikki.

På vores fjerde og sidste dag i Helsinki griber vi kufferterne og kører vest for Helsinki til vores sidste besøg inden hjemrejsen. Vores første stop er på co-working og co-creation stedet Urban Mill [link: www.urbanmill.com]. Omdrejningspunktet for Urban Mills arbejde er at samle og brande aktører i området, der arbejder med urban innovation, forklarer Lars Miikki, som har været med til at starte Urban Mill. De fleste, som arbejder med startup, kender sikkert amerikanske Saras Sarasvachys effectuation princip ”bird in the hand”: Start med de midler, som du har til rådighed – viden, netværk, økonomi – og sørg for hele tiden planlægge næste skridt frem for at stile efter et fast mål. Denne tilgang kendetegner i høj grad Urban Mill, som har gjort en dyd ud af tage ét skridt ad gangen med hjælp fra deres netværk og forhåndenværende ressourcer. Lars fortæller, at både møbler og idéer til brug af stedet bliver løbende udviklet af stedets brugere og af lokalområdet, og at det bidrager til, at få alle der har tilknytning til stedet til at føle ejerskab. Samtidig er Urban Mill også et godt eksempel på udnyttelsen af deleøkonomi. Eksempelvis havde én virksomhed en 3D-skærm stående på Urban Mill, som de selv brugte to dage om ugen. Resten af tiden kunne andre benytte den.

 

Startup Sauna – bottom up strategier og finsk sauna

Startup Sauna er lige blevet nyrenoveret og rummer både kontorpladser og mødelokaler. Et af dem udformet som en sauna og bygget i en blå container.

Det er ikke til at se det, hvis man ikke lige ved det. Men af verdens største og mest anerkendte tech events SLUSH, er faktisk drevet af studerende. Filosofien bag SLUSH og mange af de andre aktiviteter, som har sit udspring i Aalto Universitets Entrepreneurship Society Aaltoes er at styrke næste generation af startups. Og ikke mindst de studenterdrevne. Vi mødtes med selskabets formand Anttoni Aniebonam 10 meter fra Urban Mill i den studenterdrevne inkubator Startup Sauna [link: startupsauna.com], som også huser det nye inkubatorprogram for studerende Kiuas. Anttoni har taget et års pause fra sin kandidatuddannelse for at arbejde som formand. Han fortæller, at stedet for ganske nyligt har fået et makeover af studerende, der har designet møbler og indretning, og at alt er studenterdrevet. Han mener, at årsagen til den succes, de har med deres aktiviteter er, at de arbejder tæt sammen med startup-miljøer og store virksomheder, samt adgang til kapital via investorer og business angles, så studerende hurtigt får støtte og vejledning af de dygtigste inden for deres felt. Og at alle arbejder ud fra samme vision. Siden selskabet startede i 2008 har tendensen bredt sig til mange af Helsinkis videregående uddannelser. F.eks. Arcada Entrepreneurship society og Think Company.

Så hvad kan vi lære af finnerne?

Der er meget at lære af finnerne omkring, hvordan de fremmer innovation og entreprenørskab. Vi har samlet vores inspiration fra turen i fire gode råd:

# Start småt – tænk stort!

  • Vent ikke på, at pengene skal komme til store prestigefyldte inkubatorer eller centre, men invitér alle til at bidrage med stole, borde, idéer og udvikle stedet sammen med et fælles mål om at styrke en entreprenant kultur.

# Kom ud af siloen!

  • Samarbejd på tværs af institutioner, erhvervsfremmende organisationer, virksomheder og investorer. Find ud af, hvad I hver især er gode til og bliv bedre sammen.

# Mix entreprenørerne

  • Sæt entreprenører fra forskellige udgangspunkter sammen i et entreprenant miljø; studenter startups, eksterne startups og virksomhedsteams, der arbejder med udviklingsprojekter. Netværk og ressourcedeling sker, når mennesker bringes sammen, og diversiteten øger muligheden for at inspirere hinanden.

# Lad de studerende drive udviklingen frem!

  • Spørg ikke, hvad de entreprenante studerende vil have, og prøv ikke at designe det perfekte miljø. Giv dem plads og kontakt til eksperter, og lad dem selv bygge deres eget miljø op.

 

Lav din egen Helsinki inkubator crawl

Har du lyst til at lave din egen inkubator crawl i Helsinki kommer her et par anbefalinger:

Indre by:

  • Maria 01, Co-working space for tech startups, https//maria.oi
  • XEdu, Community og inkubator for edu tech startups, www.xedu.com
  • Microsoft Flux, Co-working space for unge startups, www.microsoftflux.com
  • Think Company, Studenterderevet entreprenørskabs selskab og kontorplads, thinkcompany.fi

 

I nærheden af Aalto Universitet

  • Urban Mill, Platform for urban innovation, www.urbanmill.com
  • Startup Sauna, Kiuas  & Aalto Entrepreneurship Society, Studenterdrevet inkubation og accelerationsprogrammer samt organisatorerne bag tech eventen SLUSH, startupsauna.com, http://kiuas.us & https://aaltoes.com
  • Aalto Design Factory, Makerspace for studerende, https://designfactory.aalto.fi

 

Fun facts om Finland

Finnerne har flest heavy metal bands per person, og har over to millioner saunaer. Finnerne gør sig i mange bemærkelsesværdige årlige konkurrencer, som for eksempel koneløb, luftguitar, myggejagt, telefon- og gummistøvlekastning. Og så har Finland også en officiel årlig fejring af deres fejl d. 13. oktober.

 

Hvem er vi?

Væksthus Sjælland (VHSJ) er en regional erhvervsfremmeorganisation ejet af kommunerne på Sjælland. De har til huse i Vordingborg, men har kontorpladser og rådgivning til virksomheder på i alt 14 Vækstfabrikker i bl.a. Næstved, Ringsted, Slagelse, Vordingborg, Roskilde og København. Derudover driver de en række tværgående projekter.

 

Roskilde Universitet (RUC) er et internationalt orienteret universitet med stærke regionale samarbejdsrelationer. RUC’s fornemmeste opgave er eksperimenterende, nyskabende former for læring, forskning og problemløsning, som flytter samfundet fremad. RUC’s videnskabelige resultater sættes i spil gennem åbenhed, involvering og videndeling. Dette sker blandt andet gennem systematisk brobygning mellem forskere og studerende på RUC på den ene side og virksomheder, organisationer og andre samfundsaktører på den anden. RUC huser en række innovative miljøer herunder FabLab RUC, BioFabLab RUC og Experience Lab RUC.

 

Erhvervsakademi Sjælland (EASJ) tilbyder korte videregående og praksisnære og erhvervsrettede uddannelser samt efteruddannelse. Institutionen har afdelinger i Næstved, Roskilde, Slagelse, Nykøbing Falster og Køge. På afdelingerne tilbydes studerende at deltage i Start Up Programme, inkubationsmiljøer, innovationscamps, makerspaces og i praksisnære projektforløb med lokale og regionale virksomheder. Center for Entreprenørskab er EASJ’s centrale organ til fremme af innovation og entreprenørskab.as